Se entiende por gobierno, por un lado, al conjunto de personas que conducen el Estado y ejercen el poder político de una sociedad. Es específicamente vinculado al Poder Ejecutivo y  puede decirse que el gobierno es política. Por otro lado, alude a la función de tener el control de los medios de coerción, asegurando la defensa externa y el orden interno, al tiempo que ejerce la dirección política y administrativa del Estado, interviniendo en asuntos económicos y sociales. Si el sistema político tiene entre sus componentes al régimen político, éste a su vez tiene dentro de sí al gobierno, que se encarga de la toma de decisiones.

La palabra “Gobierno” (“dirigir el timón”, según su raíz griega) tiene en los idiomas latinos un significado diferente del que la palabra “government” tiene en los países anglosajones. Esta última significa allí, en forma aproximada, lo que en Europa y en América Latina se designa con la expresión régimen político, mientras que en vez de “gobierno”, hablan de “cabinet” (Inglaterra) y de “administration” (Estados Unidos)

Fuente: Abal Medina, 2010; Appleby, en  Shafritz y Hyde, 1999;  Raus y Respuela, 1997; y  http://www.ciudadpolitica.org