Se entiende por sistema de partidos a aquel sistema de interacciones que es resultado de la competencia regular entre partidos políticos para acceder a posiciones formales de poder en un ámbito institucionalmente determinado que puede ser local, nacional o regional. El sistema de partidos se constituye entonces como la forma en que los partidos compiten y cooperan entre sí. Según diversos estudios, y a modo de ejemplo, es posible hablar de sistema bipartidista, sistema pluralista limitado o extremo,  sistema atomizado, etc.

Fuente: Abal Medina, 2010; Raus y Respuela, 1997.